我很荣幸担任波特兰最大且影响深远的反贫困非营利机构之一Impact NW的董事会成员。在过去一年中,我有机会与其他董事会成员和员工合作,帮助Impact NW制定战略,为有可能失去家园的社区居民提供服务。参与这项工作的同事们的奉献精神,智慧和巨大的心灵给我留下了深刻的印象。

我的职业生涯始于反贫困工作,特别是在佛蒙特州和加利福尼亚州的劳动力发展组织。我第一次遇到1980年代初在加利福尼亚州生活在外面的人的现象(人们不住在佛蒙特州外面 - 太冷了!)。当时,这些人中的大多数是移动中的年轻人或未经治疗的心理健康问题的个人。我记得很清楚,圣克鲁斯县于1983年决定建立第一个无家可归者收容所。到那时,居住在外面的人数已经增加到包括单身女性,老年人和家庭,这些人群已经从社会安全网的裂缝中滑落。现在,众所周知,“无家可归”问题在美国各城市爆发,并成为我们民间机构失败的象征。

我们是如何让这种情况发生的?虽然我们似乎几乎不可能就无家可归的主要原因达成一致,但我们可以同意,这是一个必须弥补我们成为我们所寻求的地方(邻里,城市,地区,国家)的问题。我们社区的所有元素都受到这个问题的困扰。

影响NW有望在重新平衡社区资源方面发挥关键作用。我们的目的是与被确定为无家可归风险的人合作。每天我们都会引导人们寻找旨在让他们留在家中并保持一定尊严的社区资源。

我一直认为社会的价值取决于它如何对待不那么幸运的成员。这就是为什么我把时间花在Impact NW的董事会上的原因。我赞赏董事会同事的努力,并深深感谢Impact NW的员工为这项重要工作做出的职业生涯。