Tôi rất hân hạnh được phục vụ với tư cách thành viên hội đồng quản trị cho Impact NW, một trong những cơ quan phi lợi nhuận chống nghèo đói lớn nhất và xa xôi nhất của Portland. Trong năm qua, tôi đã có cơ hội làm việc với các thành viên hội đồng và nhân viên khác để giúp Impact NW đặt ra chiến lược của mình để cung cấp dịch vụ cho cư dân trong cộng đồng của chúng ta, những người có nguy cơ mất nhà của họ. Tôi ấn tượng hơn với sự cống hiến, trí thông minh và trái tim to lớn của các đồng nghiệp đã tham gia vào nỗ lực này.

Tôi bắt đầu sự nghiệp trong công tác chống đói nghèo, đặc biệt trong các tổ chức phát triển lực lượng lao động ở Vermont và California. Lần đầu tiên tôi gặp phải hiện tượng của những người sống bên ngoài vào đầu những năm 1980 ở California (những người không sống bên ngoài ở Vermont — quá lạnh!). Vào thời điểm đó, phần lớn những người này là thanh niên di chuyển hoặc những người có vấn đề sức khỏe tâm thần không được điều trị. Tôi có thể nhớ rất rõ quyết định của Quận Santa Cruz vào năm 1983 để thành lập nơi trú ẩn vô gia cư đầu tiên. Vào thời điểm đó, số người sống bên ngoài đã phát triển bao gồm phụ nữ độc thân, người già và gia đình đã trượt giữa các vết nứt của mạng lưới an toàn xã hội. Bây giờ, như chúng ta đều biết, vấn đề “vô gia cư” đã bùng nổ tại các thành phố trên khắp nước Mỹ và là biểu tượng của sự thất bại đối với các thể chế dân sự của chúng ta.

Làm thế nào chúng ta để điều này xảy ra? Mặc dù gần như không thể cho chúng tôi đồng ý về nguyên nhân chính của vô gia cư, chúng tôi có thể đồng ý rằng đây là một vấn đề phải được khắc phục để trở thành nơi (khu phố, thành phố, vùng, quốc gia) mà chúng tôi mong muốn. Tất cả các yếu tố trong cộng đồng của chúng tôi gặp rắc rối bởi vấn đề này.

Tác động NW sẵn sàng đóng một vai trò quan trọng trong việc tái cân bằng các nguồn lực cộng đồng của chúng ta. Mục đích của chúng tôi là làm việc với các cá nhân đã được xác định là có nguy cơ vô gia cư. Mỗi ngày chúng tôi hướng dẫn mọi người đến các nguồn lực cộng đồng được thiết kế để giữ chúng trong nhà của họ và giữ lại một thước đo về phẩm giá.

Tôi luôn cảm thấy rằng giá trị của xã hội được đo lường bằng cách nó đối xử với các thành viên kém may mắn của nó như thế nào. Đây là lý do tại sao tôi dành thời gian của mình để phục vụ trên ban của Impact NW. Tôi hoan nghênh những nỗ lực của các đồng nghiệp của tôi trên diễn đàn và rất biết ơn nhân viên của Impact NW vì đã cam kết sự nghiệp của họ.