يشرفني أن أشغل منصب عضو مجلس إدارة لشركة Impact NW ، إحدى أكبر الوكالات غير الهادفة للربح لمكافحة الفقر في ولاية بورتلاند. خلال العام الماضي ، أتيحت لي الفرصة للعمل مع أعضاء مجلس الإدارة والموظفين الآخرين للمساعدة في Impact NW التي وضعت إستراتيجيتها لتقديم الخدمات لسكان مجتمعنا المعرضين لخطر فقدان منزلهم. إنني أكثر من معجب بالتفاني والذكاء والقلوب الهائلة لزملائي المشاركين في هذا الجهد.

بدأت مسيرتي المهنية في مجال مكافحة الفقر ، وتحديدًا في منظمات تطوير القوى العاملة في فيرمونت وكاليفورنيا. لقد واجهت لأول مرة ظاهرة الأشخاص الذين يعيشون في الخارج في أوائل الثمانينيات في ولاية كاليفورنيا (لم يعيش الناس في الخارج في ولاية فيرمونت - بارد جدا!). في ذلك الوقت ، كان معظم هؤلاء الناس شبابًا في حالة تنقل أو أشخاص يعانون من مشاكل صحية عقلية غير معالجة. يمكنني أن أتذكر جيدا قرار مقاطعة سانتا كروز في عام 1983 لإنشاء أول ملجأ للمشردين. وبحلول ذلك الوقت ، نمت أعداد الأشخاص الذين يعيشون في الخارج لتشمل النساء غير المتزوجات والمسنين والعائلات التي انزلقت بين شقوق شبكة الأمان الاجتماعي. الآن ، كما نعلم جميعا ، انفجرت مشكلة "بلا مأوى" في المدن في جميع أنحاء الولايات المتحدة وتقف كرمز لفشل مؤسساتنا المدنية.

كيف سمحنا بحدوث ذلك؟ وبينما يبدو من المستحيل تقريباً أن نتفق على سبب رئيسي للتشرد ، يمكننا أن نتفق على أن هذه مشكلة يجب معالجتها من أجل أن نكون المكان (الجوار ، المدينة ، المنطقة ، الأمة) الذي نسعى إلى تحقيقه. جميع عناصر مجتمعنا يعانون من هذه المشكلة.

تستعد شركة Impact NW للقيام بدور حاسم في إعادة توازن موارد مجتمعنا. هدفنا هو العمل مع الأفراد الذين تم تحديدهم على أنهم عرضة لخطر التشرد. كل يوم نقوم بتوجيه الناس إلى موارد المجتمع التي تم تصميمها لإبقائهم في منازلهم والحفاظ على قدر من الكرامة.

لقد شعرت دائماً أن قيمة المجتمع تقاس بكيفية معاملته لأعضائه الأقل حظاً. هذا هو السبب في أنني خصص وقتي للخدمة في مجلس Impact NW. أحيي جهود زملائي في مجلس الإدارة وأنا ممتن جدًا لموظفي Impact NW على التزامهم بالعمل في هذا العمل الهام.