Для меня большая честь выступать в качестве члена совета директоров Impact NW, одного из крупнейших и далеко идущих в области борьбы с бедностью некоммерческих агентств Портленда. За последний год у меня была возможность работать с другими членами совета и персоналом, чтобы помочь Impact NW изложить свою стратегию предоставления услуг жителям нашего сообщества, которые рискуют потерять свой дом. Меня больше впечатляют самоотверженность, интеллект и огромные сердца моих коллег, которые занимаются этими усилиями.

Я начал свою карьеру в борьбе с бедностью, особенно в организациях по развитию трудовых ресурсов в Вермонте и Калифорнии. Я впервые столкнулся с феноменом людей, живущих вне в начале 1980-х годов в Калифорнии (люди не жили на улице в Вермонте - слишком холодно!). В то время большинство этих людей были молодыми людьми в движении или людьми с необработанными проблемами психического здоровья. Я очень хорошо помню решение округа Санта-Крус в 1983 году о создании своего первого приюта для бездомных. К тому времени число людей, живущих за пределами, выросло до числа одиноких женщин, пожилых людей и семей, которые проскользнули между трещинами сети социальной защиты. Теперь, как мы все знаем, «бездомная» проблема взорвалась в городах по всей территории Соединенных Штатов и является символом неудачи для наших гражданских институтов.

Как мы это допустили? Хотя нам кажется почти невозможным согласиться с основной причиной бездомности, мы можем согласиться с тем, что это проблема, которая должна быть исправлена ​​для нас как места (окрестности, города, региона, нации), к которым мы стремимся. Этот вопрос вызывает обеспокоенность все элементы нашего сообщества.

Impact NW готова сыграть решающую роль в перебалансировке наших ресурсов сообщества. Наша цель - работать с людьми, которые были идентифицированы как подверженные риску бездомности. Каждый день мы направляем людей к общинным ресурсам, которые предназначены для того, чтобы держать их в своих домах и сохранять достойное достоинство.

Я всегда чувствовал, что ценность общества измеряется тем, как он относится к своим менее удачливым членам. Вот почему я посвящаю свое время работе на борту Impact NW. Я приветствую усилия моих коллег в Совете и глубоко признателен сотрудникам Impact NW за то, что они посвятили свою карьеру этой важной работе.