Me siento honrado de ser miembro de la junta de Impact NW, una de las agencias sin fines de lucro más grandes y de mayor alcance de Portland. Durante el último año, tuve la oportunidad de trabajar con otros miembros de la junta y el personal para ayudar a que Impact NW establezca su estrategia para brindar servicios a los residentes de nuestra comunidad que corren el riesgo de perder su hogar. Estoy más que impresionado con la dedicación, la inteligencia y el enorme corazón de mis colegas comprometidos en este esfuerzo.

Comencé mi carrera en el trabajo contra la pobreza, específicamente en organizaciones de desarrollo de la fuerza laboral en Vermont y California. La primera vez que me topé con el fenómeno de las personas que viven afuera a principios de la década de 1980 en California (la gente no vivía afuera en Vermont es demasiado fría). En ese momento, la mayoría de estas personas eran hombres jóvenes en movimiento o individuos con problemas de salud mental no tratados. Puedo recordar muy bien la decisión del Condado de Santa Cruz en 1983 de establecer su primer refugio para personas sin hogar. Para entonces, el número de personas que vivían fuera había crecido para incluir a mujeres solteras, ancianos y familias que se habían deslizado entre las grietas de la red de seguridad social. Ahora, como todos sabemos, el problema de las "personas sin hogar" ha explotado en las ciudades de los Estados Unidos y representa un símbolo de fracaso para nuestras instituciones cívicas.

¿Cómo dejamos que esto suceda? Si bien nos parece casi imposible estar de acuerdo con una causa principal de la falta de vivienda, podemos estar de acuerdo en que este es un problema que debe remediarse para que seamos el lugar (vecindario, ciudad, región, nación) que buscamos ser. Todos los elementos de nuestra comunidad están preocupados por este problema.

Impact NW está preparado para desempeñar un papel fundamental en el reequilibrio de los recursos de nuestra comunidad. Nuestro propósito es trabajar con personas que han sido identificadas como en riesgo de quedarse sin hogar. Cada día guiamos a la gente a los recursos de la comunidad que están diseñados para mantenerlos en sus hogares y mantener una medida de dignidad.

Siempre he sentido que el valor de la sociedad se mide por la forma en que trata a sus miembros menos afortunados. Por eso dedico mi tiempo a servir en el consejo de Impact NW. Aplaudo los esfuerzos de mis colegas en la junta y estoy profundamente agradecido a los empleados de Impact NW por comprometer sus carreras en este importante trabajo.