残疾成年人也需要一个空间来社交。

这正是Club Impact提供的100%志愿者运行。

俱乐部影响参与者结识新朋友,并在安全的空间内为残疾成年人提供社交技巧。2月20日星期一晚上,Club Impact庆祝了他们的第七周年纪念日。 40名残疾成年人及其护理人员和志愿者在年会上特别增加了纪念周年纪念日。 Club Impact的创始人Ralph Gilliam邀请参与者与其他人分享他们最喜欢的回忆和体验。

只要拉尔夫宣布分享时间,人群就会排起长队。他们中的大多数人看起来有点紧张,要在小组面前说话。有些人很兴奋。 “Goooood晚上!”,一位参与者像广播播音员那样为人群打了折扣。当被推动说他最喜欢的俱乐部影响的一部分时,他宣称:“电影之夜就是票!”

电影之夜为许多参与者制作了最受欢迎的列表。每年一度的意大利面条厂假日晚宴,拉尔夫家的夏日爆炸活动,以及与朋友们一起玩Uno的人群都有微笑。一位参与者在为该团体演奏音乐时感到最为紧密,并为他担任DJ的角色感到自豪。

当麦克风放在她的手中时,其中一个参与者冻结了。 “你可以做到,霍莉!”有人说。很快,房间里的人们都在鼓励他们。 “你可以做到!”霍莉慢慢地讲述了她的故事。 “一件可怕的事发生在我身上,”她说。中风在去年让她住院了。那一周,拉尔夫列队制作了一台Impact NW面包车,并将俱乐部带到她的医院,以及他们已经签署的一些卡片。她珍惜这次访问,并对其他人产生了深远的影响。 “我最喜欢的俱乐部是当我们去医院参观冬青时,”另一位参与者Nik说。

几乎所有参与者的故事都回到了拉尔夫身边。凭借特殊教育背景,拉尔夫吉列姆意识到许多残疾人正在逐渐脱离他们的支持结构,需要一种互相联系的方式。 “实际上面对面会面的人,对于很多这些人来说,可能会非常具有挑战性,”他说。 “他们真的需要有一个社交渠道,他们确实需要一个安全的空间来试验行为。”为了响应这一需求,他在2010年创建了俱乐部影响力。现在,俱乐部影响力主办每周会议,残疾成年人可以社交发展社区。它始终是一个草根组织,几乎完全由最低会费提供资金,并由少数常规捐助者提供支持。

除了让参与者受益外,俱乐部还为他们的护理提供者提供了宝贵的交流机会。参与者彼此见面时,提供者也在寻找社区。 “我真的不知道俱乐部会是怎样一个重要的维度,”拉尔夫回忆道。该俱乐部也是志愿者,通常是大学生的地方,以巩固他们与残疾成年人合作的技能,并教育他们如何建立亲社会行为。

一些参与者表示他们会错过拉尔夫多少,他正准备进行小型手术。他很快就会回来,但它反映了更广泛的需求 - 没有拉尔夫,这个俱乐部可以存在吗? “我还没有完成,但我已经快72岁了,我希望俱乐部能够在我完成之后继续前进,而且看起来其他人都这么做,”拉尔夫说。但找到一个人接管这种爱的劳动是具有挑战性的。为它寻找资金,更是如此。

俱乐部影响力多年来已达到数百人。通过它,残疾人正在寻找关系和友谊。 “他们对他们的感情如此甜蜜和慷慨,”拉尔夫说。 “这个俱乐部就像他们(和我们)的家庭一样......他们真的很关心对方。这是一件美丽的事情。“

故事由 萨根华莱士